Trauma en het zenuwstelsel

In deze video wordt helder uitgelegd hoe ons zenuwstelsel in de war kan raken door trauma’s en welke gevolgen dit kan hebben. De video is in het Engels

Vroegkinderlijke trauma’s

Niet alles is wat het lijkt. En niet alles is eenduidig te verklaren. Soms moet er dieper gegraven worden om bij de werkelijke aard te komen. Een pijnlijke knie kan zomaar ontstaan zijn in de onderrug. Dit is echter niet de eerste plek waar een fysiotherapeut zal beginnen met zijn behandeling. De focus zal eerst liggen op de knie zelf. Als de behandeling weinig vruchten afwerp, zal er verder gekeken worden om zo tot de oorzaak van de pijn te komen. Op deze manier kunnen de klachten doeltreffend behandeld worden en blijft het niet bij symptoombestrijding.

 

Symptomen

Dit geldt natuurlijk niet alleen voor lichamelijk klachten. Deze klachten kunnen om heel diverse redenen ontstaan. Door je te verstappen tijdens het traplopen, maar ook omdat je geestelijke gesteldheid niet goed in balans is. Sterker nog, als je googelt op lichamelijke stresssymptomen, komt daar een behoorlijke lijst uit, zoals: hoofdpijn, maagklachten, overmatig transpireren en vermoeidheid. Vaak gaan deze klachten vanzelf over als de spanningen afnemen. Maar soms is het zo dat de klachten aanhouden zonder dat er direct een eenduidige verklaring voor is waar deze klachten vandaan komen. Deze situatie komen we bij Merk Hoe Sterk zeer regelmatig tegen. En vaak blijkt dat de oorzaak bij een groot deel (zo’n 60 procent) van onze cursisten in de vroege jeugd ligt. Hoe zit dat dan precies?

 

De gevolgen

Veel van onze cursisten hebben al een hele carrière achter de rug bij huisartsen, dokters en andere medische specialisten. Vaak lopen zijn ziekenhuizen af met vage lichamelijke klachten, ernstige vermoeidheid, hoge spierspanningen en maag- darmklachten. De hele medische molen wordt doorlopen, maar de vaak langdurige en intensieve lichamelijke onderzoeken leveren weinig tot niets op. Sterker nog, de onzekerheid kan de gevoelens van machteloosheid nog eens extra aanjagen. Deze mensen gaan zich terugtrekken in hun cocon. Proberen onzichtbaar te worden met grote kans op vereenzaming. Relaties en vriendschappen verlopen steeds moeizamer en de klachten nemen toe. Op het moment dat er echt doorgevraagd wordt, leiden veel van hen aan een vorm van depressie, voelen diepe angsten die zich kunnen uiten in bijvoorbeeld woedeaanvallen. Ze voelen zich niet begrepen en raken in een isolement. Een depressie of burn-out ligt dan op de loer. Mensen worstelen met het leven en zoeken een uitweg met alle mogelijk desastreuze uitwegen tot gevolg.

 

Indrukken op jonge kinderen

De vraag is dan waar deze klachten vandaan zouden kunnen komen. Een van de oorzaken kan een vroegkinderlijk trauma zijn. Tijdens de zwangerschap, geboorte en in de vroege kinderjaren zijn we volledig aangewezen op anderen. Door die afhankelijkheid zijn we extra ontvankelijk voor overweldigende gebeurtenissen. We staan open voor alle indrukken en we hebben nog niet het vermogen om gebeurtenissen als kind te begrijpen en uit te leggen. Er bestaat dan ook nog geen verschil tussen goed en slecht. Traumatische gebeurtenissen worden opgeslagen in het onderbewustzijn. Vaak kunnen mensen zich het dus niet of nauwelijks herinneren, maar de heftige ervaringen sluimeren wel. Ze kunnen zich op latere leeftijd bijvoorbeeld uiten door heftige angsten of het (on-)bewust herbeleven van de gebeurtenissen die aanleiding zijn geweest voor het trauma. Ook kan hierdoor vermijdingsgedrag ontstaan voor plaatsen en situaties die zo’n herbeleving uitlokken. En toch, hoe vreemd ook, komen deze mensen juist vaak in deze situaties terecht. Ook een schuldgevoel speelt een grote rol bij vroegkinderlijke trauma’s. De gebeurtenissen wordt gebagatelliseerd en er wordt daarvoor een bevestiging gezocht in het dagelijks leven. Hierdoor ontstaat het gevoel van er niet mogen zijn; overbodig en nutteloos zijn. Ze schamen zich en voelen zich onbegrepen.

 

De juiste hulp

Professionele hulp is van levensbelang. Goed luisteren en begrip tonen is de basis. Een belangrijke opdracht voor een coach is om geduld te hebben, mensen het gevoel te geven gehoord en begrepen te worden. Vervolgens moet er een analyse gemaakt worden en van daaruit moet gekeken worden welke tools er nodig zijn of welke behandelaar het beste past bij de persoon en de problematiek.