Trauma en het zenuwstelsel

In deze video wordt helder uitgelegd hoe ons zenuwstelsel in de war kan raken door trauma’s en welke gevolgen dit kan hebben. De video is in het Engels

Vroegkinderlijke trauma’s

Niet alles is wat het lijkt. En niet alles is eenduidig te verklaren. Soms moet er dieper gegraven worden om bij de werkelijke aard te komen. Een pijnlijke knie kan zomaar ontstaan zijn in de onderrug. Dit is echter niet de eerste plek waar een fysiotherapeut zal beginnen met zijn behandeling. De focus zal eerst liggen op de knie zelf. Als de behandeling weinig vruchten afwerp, zal er verder gekeken worden om zo tot de oorzaak van de pijn te komen. Op deze manier kunnen de klachten doeltreffend behandeld worden en blijft het niet bij symptoombestrijding.

 

Symptomen

Dit geldt natuurlijk niet alleen voor lichamelijk klachten. Deze klachten kunnen om heel diverse redenen ontstaan. Door je te verstappen tijdens het traplopen, maar ook omdat je geestelijke gesteldheid niet goed in balans is. Sterker nog, als je googelt op lichamelijke stresssymptomen, komt daar een behoorlijke lijst uit, zoals: hoofdpijn, maagklachten, overmatig transpireren en vermoeidheid. Vaak gaan deze klachten vanzelf over als de spanningen afnemen. Maar soms is het zo dat de klachten aanhouden zonder dat er direct een eenduidige verklaring voor is waar deze klachten vandaan komen. Deze situatie komen we bij Merk Hoe Sterk zeer regelmatig tegen. En vaak blijkt dat de oorzaak bij een groot deel (zo’n 60 procent) van onze cursisten in de vroege jeugd ligt. Hoe zit dat dan precies?

 

De gevolgen

Veel van onze cursisten hebben al een hele carrière achter de rug bij huisartsen, dokters en andere medische specialisten. Vaak lopen zijn ziekenhuizen af met vage lichamelijke klachten, ernstige vermoeidheid, hoge spierspanningen en maag- darmklachten. De hele medische molen wordt doorlopen, maar de vaak langdurige en intensieve lichamelijke onderzoeken leveren weinig tot niets op. Sterker nog, de onzekerheid kan de gevoelens van machteloosheid nog eens extra aanjagen. Deze mensen gaan zich terugtrekken in hun cocon. Proberen onzichtbaar te worden met grote kans op vereenzaming. Relaties en vriendschappen verlopen steeds moeizamer en de klachten nemen toe. Op het moment dat er echt doorgevraagd wordt, leiden veel van hen aan een vorm van depressie, voelen diepe angsten die zich kunnen uiten in bijvoorbeeld woedeaanvallen. Ze voelen zich niet begrepen en raken in een isolement. Een depressie of burn-out ligt dan op de loer. Mensen worstelen met het leven en zoeken een uitweg met alle mogelijk desastreuze uitwegen tot gevolg.

 

Indrukken op jonge kinderen

De vraag is dan waar deze klachten vandaan zouden kunnen komen. Een van de oorzaken kan een vroegkinderlijk trauma zijn. Tijdens de zwangerschap, geboorte en in de vroege kinderjaren zijn we volledig aangewezen op anderen. Door die afhankelijkheid zijn we extra ontvankelijk voor overweldigende gebeurtenissen. We staan open voor alle indrukken en we hebben nog niet het vermogen om gebeurtenissen als kind te begrijpen en uit te leggen. Er bestaat dan ook nog geen verschil tussen goed en slecht. Traumatische gebeurtenissen worden opgeslagen in het onderbewustzijn. Vaak kunnen mensen zich het dus niet of nauwelijks herinneren, maar de heftige ervaringen sluimeren wel. Ze kunnen zich op latere leeftijd bijvoorbeeld uiten door heftige angsten of het (on-)bewust herbeleven van de gebeurtenissen die aanleiding zijn geweest voor het trauma. Ook kan hierdoor vermijdingsgedrag ontstaan voor plaatsen en situaties die zo’n herbeleving uitlokken. En toch, hoe vreemd ook, komen deze mensen juist vaak in deze situaties terecht. Ook een schuldgevoel speelt een grote rol bij vroegkinderlijke trauma’s. De gebeurtenissen wordt gebagatelliseerd en er wordt daarvoor een bevestiging gezocht in het dagelijks leven. Hierdoor ontstaat het gevoel van er niet mogen zijn; overbodig en nutteloos zijn. Ze schamen zich en voelen zich onbegrepen.

 

De juiste hulp

Professionele hulp is van levensbelang. Goed luisteren en begrip tonen is de basis. Een belangrijke opdracht voor een coach is om geduld te hebben, mensen het gevoel te geven gehoord en begrepen te worden. Vervolgens moet er een analyse gemaakt worden en van daaruit moet gekeken worden welke tools er nodig zijn of welke behandelaar het beste past bij de persoon en de problematiek.

Bokstherapie

bron: Youtube – Amira 

In haar profielwerkstuk legt Amira helder uit wat de voordelen zijn van bokstherapie en wat het haar brengt. Mensen met PTSS zijn vaak gebaat bij een therapie die niet alleen praten omvat, want juist praten is moeilijk en ze legt goed uit waarom dat zo is. 

Er zijn duidelijk aantoonbare voordelen om reguliere therapie aan te vullen met bokstherapie. Helaas wordt dit nog niet vergoed door ziektekostenverzekeraars. Wij hopen dat er snel meer onderzoek komt naar de voordelen en de vergoeding er alsnog gaat komen. 

De Telegraaf: Wandelen

Bij Merk Hoe Sterk zijn wij altijd al overtuigd geweest van de positieve invloed van wandelen. Sport maakt een belangrijk deel uit van onze coaching en in veel gevallen wordt er tijdens de gesprekken met de coach gewandeld. 

Wandelen is goed voor het lichaam. Het houd je in beweging en dit heeft een positieve werking op spieren en botten. Ook je darmen werken beter met de regelmatige wandeling. Lichamelijke beweging werkt bovendien bevorderend op de nachtrust.

Op de geest heeft wandelen ook een helende werking. Het geeft de tijd om even te ontspannen, maar ook om indrukken te verwerken. 

Wie meer wil lezen hierover kan bijvoorbeeld dit artikel van de Telegraaf lezen:

Telegraaf 7 maart 2021 – https://www.telegraaf.nl/c/350189958/

In deze tijden van Corona zitten we al teveel binnen, dus ga lekker naar buiten, elke dag een half uur wandelen. 

Hoe werk je aan je mentale gezondheid voor en na de behandeling van C-PTSS?

Voor of na een intensieve behandeling voor Complexe PTSS is het leven best een uitdaging. Je moet het dan zelf doen, samen met je gezin. Voor je het weet, loop je tegen problemen aan die je (opnieuw) uit balans kunnen trekken.

 

In deze blog vertellen we je meer over de lastigheden die je tegen kunt komen. En over een manier om ermee om te gaan.

 

Soorten problemen na de behandeling

Je leven ligt overhoop. Het lukt je niet om op de juiste manier met je eigen leven en dat van je gezinsleden om te gaan. Op hun beurt weten je gezinsleden niet goed hoe ze met jou om moeten gaan.

 

Al snel heb je het gevoel dat je de regie verliest. En dat is wel het laatste wat je wilt…

 

Waar je tegenaan loopt? We geven je een aantal voorbeelden.

 

Je geheugen werkt niet volledig mee

 

Je hoofd zit heel snel vol. Dingen onthouden lukt niet of nauwelijks. En ondertussen staan je gedachten niet stil.

 

Als gevolg daarvan komt er werkelijk niets meer uit je handen. Het lijkt wel of je vergeten bent hoe je simpele taken, bijvoorbeeld in het huishouden, moet aanpakken.

 

Thuis ontstaat frustratie over je gedrag. Je kunt toch immers wel een handje helpen? Jij voelt die frustratie ook. Daarnaast word je overspoeld door schuldgevoel en onmacht.

 

Je dag- en nachtritme zijn weg

 

Een duidelijke structuur in je dagen en nachten is ver te zoeken.

 

’s Ochtends voel je niet de behoefte om aan een nieuwe dag te beginnen. ’s Avonds kun je niet slapen. Tot in de late uurtjes lig je naar het plafond te staren.

 

Overdag blijf je het liefst binnen. Je eet het liefst gemaksvoedsel of niet.

 

Emotie en communicatie

 

Op een gezonde manier communiceren met je partner en kinderen is er amper nog bij. Je leeft in je eigen wereldje en zij begrijpen daar volgens jou toch niets van.

En áls er al gepraat wordt, zitten je woorden meestal vol negatieve emotie. Je weet simpelweg niet meer hoe je die heftige gevoelens van woede en onmacht te baas moet blijven.

 

Door het minste of geringste word je getriggerd. Je voelt je angstig en verliest het gevoel van controle. Daardoor is je lontje kort.

 

De zakelijke kant ga je uit de weg

 

Confronterende zaken laat je het liefst liggen. De post open je al een tijd niet meer. Want de realiteit van al die rekeningen en aanmaningen is te zwaar om in je eentje te dragen.

 

Schulden stapelen zich intussen op dit is niet voor iedereen geldig maar het kan gebeuren. De last wordt alleen maar groter, maar jij blijft er het liefst zo ver mogelijk bij vandaan.

Ook als je partner aangeeft je te willen helpen, sla je dat aanbod af.

 

Medicatie: hoe bouw ik die nu af?

 

Na je behandeling heb je misschien best weer veel op de rit. Het lijkt je goed om je medicatie af te bouwen. Maar hoe werkt dat?

Je hebt geen idee. Bang voor de consequenties van een mindering houd je je vast aan de dosis die je kent. 

 

De steun van de psychiater  en van Merk Hoe Sterk

 

Diep in je hart wil je dolgraag verbetering, maar je weet niet goed hoe. Zou het niet fijner zijn als jij en je gezin weten hoe je met bovenstaande moeilijkheden om kunt gaan?

 

Merk Hoe Sterk kan jou en je gezin bijstaan.

 

We zijn gespecialiseerd in (na)zorg bij Complexe PTSS. Met ons team van experts en ervaringsdeskundigen maken we jouw leven weer overzichtelijk. Samen bereik je namelijk veel meer dan alleen.

 

Hoe we dat doen, lees je hieronder.

 

Voorlichting geven aan jou én je naasten

 

Bij Merk Hoe Sterk werken we niet alleen met jou, maar ook met je gezinsleden. Ook zij krijgen handvatten aangereikt waarmee ze jou kunnen ondersteunen in een lastige tijd.

 

We geloven in de helende kracht van verbinding. Daarom is je gezin in dit traject net zo belangrijk als jij.

Sportlessen

 

Een goede conditie is niet alleen gezond; het brengt je ook een betere weerbaarheid. Tijdens de coaching is er dus veel ruimte voor beweging.

Zo bieden we lessen aan hoe je omgaat met emoties en woede. Die helpen je beter om te gaan met stress, spanningen en andere triggers.

Je leert voor jezelf opkomen. Daardoor neemt je zelfvertrouwen toe en zie je de wereld weer wat positiever.

 

Coaching aan huis

 

De coaching vindt plaats bij jou thuis. In die vertrouwde omgeving ben je het meest jezelf. Bovendien krijgen we zo een volledig beeld van wie je bent en hoe je leeft.

 

Ook voor je gezinsleden is de coaching aan huis prettig, omdat ook zij in hun veilige omgeving kunnen blijven. 

 

Hulp bij zakelijke lastigheden

 

Eén van de dingen die we tijdens een coachingstraject aanpakken, is de zakelijke kant van je leven. Met jou samen maken we een overzicht van de financiën.

 

Bovendien creëren we een plan van aanpak om die financiën op orde te houden. Indien dit gewenst en nodig is. Het doel blijft dat je het uiteindelijk allemaal zelf weer aan kunt. Daar steken we dus ook op in. 

 

Structuur aanbrengen in je dag

 

De begeleiding die je krijgt is volledig gericht op het creëren van regelmaat. In eerste instantie helpen we je daarbij. Samen met jou bepalen we welk dag- en nachtritme bij je past en gezond voor je is.

 

Verderop in het proces leren we je hoe je deze nieuwe dagindeling zelf kunt waarborgen.

 

Je gaat merken dat een gestructureerd leven bijdraagt aan een beter gemoed en geheugen. Je voelt je fitter, gezonder en positiever.

 

MHS is er voor jou én je gezin

Het traject dat jij volgt bij MHS is volledig op jouw situatie aangepast. Jouw valkuilen en gezinssituatie bepalen onder meer welke weg we met je inslaan.

 

Het belangrijkste is dat je zelf openstaat voor verandering. Onze trajecten zijn namelijk niet makkelijk. Maar zeker haalbaar als je ervoor wilt gaan.

 

Wil je meer weten? Neem vrijblijvend contact met ons op via 085 13 06 355 of info@merkhoesterk.com.

PTSS triggers: hoe ga je ermee om?

Ook nadat je behandeld bent voor (Complexe) PTSS zijn er nog dingen die herbeleving triggeren. Ondanks dat de behandeling is afgerond, kunnen je lichaam en geest daar nog steeds heftig op reageren.

Veel van deze reacties worden niet herkend door bedrijfsartsen en andere hulpverlenende instanties. Voor je het weet, word je weer aan het werk gezet, terwijl je daar eigenlijk nog helemaal niet aan toe bent.

Het is helemaal niet raar dat triggers jouw dagelijkse leven ook na behandeling nog beïnvloeden. In deze blog vertellen we je:

  • wat de mogelijke reacties op die triggers zijn;
  • met welke coping mechanismen je jouw reactie op de triggers controleert;
  • wat je daarvoor nodig hebt.

Reacties op triggers na je PTSS behandeling

Het is dus heel normaal als je na je (Complexe) PTSS behandeling nog reageert op triggers.

We geven je hieronder een globaal overzicht met mogelijke reacties.

Houd er rekening mee dat zowel de triggers als de reacties daarop heel persoonlijk zijn en door ieder verschillend kunnen worden beleefd.

Een aantal voorbeelden van reacties:

  • Je vermijdt activiteiten, plaatsen en mensen
  • Je gaat moeilijke gesprekken uit de weg, zoals die met je werkgever, bedrijfsarts of het UWV
  • Je laat de post liever ongemoeid
  • Je sluit je steeds meer af van je partner en kinderen; je voelt je vervreemd
  • Je gevoelens vlakken af
  • Je lontje wordt steeds korter
  • Je bent hyperalert
  • Je emoties gaan alle kanten op en zijn dan vaak oncontroleerbaar
  • Je raakt snel geïrriteerd
  • Je toekomstperspectief neemt volledig af; je bent er niet meer in geïnteresseerd
  • Je concentratieboog wordt steeds korter of is al heel kort
  • Je schrikt snel
  • Je vertrouwt niemand meer
  • Je eetpatroon is ongezond; denk aan emotie-eten, niet willen eten of heel ongezond eten
  • Depressieve klachten nemen de overhand
  • Je piekert veel

De triggers komen zowel overdag voor als in de nacht. Ze kosten daarom ontzettend veel energie. Je lichaam en geest raken op, waardoor van alles langs je heen gaat. Bovendien verergeren de klachten alleen maar wanneer er meer van je verwacht wordt.

Hoe ga je met PTSS triggers om? Effectieve coping mechanismen

Het is dus van belang dat je dit soort stressvolle situaties kunt controleren en het liefst helemaal kunt voorkomen. Gelukkig zijn daar strategieën voor. Met een mooi woord noemen we die strategieën ‘effectieve coping mechanismen’.

‘Coping’ komt van het Engelse werkwoord ‘to cope with’, wat ‘kunnen omgaan met’ betekent.

Een coping mechanisme is effectief als je er een stressvolle situatie mee kunt beheersen of als de trigger er een minder heftige impact door heeft op je welbevinden. In het beste geval doet de gekozen strategie allebei.

Zoals er verschillende triggers en reacties daarop zijn, zo bestaan er ook verschillende effectieve coping mechanismen:

Probleemgerichte coping

Wanneer je probleemgerichte coping als strategie inzet, benader je je probleem als een uitdaging. Je gaat op zoek naar oplossingen en zet je daar actief voor in. Je pakt een probleem het liefst zo snel mogelijk aan.

Op het moment dat je je bijvoorbeeld bewust wordt van het feit dat je al een aantal weken je post hebt laten liggen, ga je daar direct mee aan de slag. Je bedenkt een manier om op georganiseerde wijze door de stapel enveloppen heen te komen zonder al te veel stress.

Als je dit nog niet aankunt, vraag je hiervoor hulp aan je coach of een ander vertrouwd persoon. Je begint er vervolgens samen aan.

In het kort vraag je je bij probleemgerichte coping af wat je nodig hebt om je probleem op te lossen. Vervolgens handel je daarnaar.

Emotiegerichte coping

Bij emotiegerichte coping ben je minder actief gericht op de oplossing van je probleem. Je gaat eerder op zoek naar manieren om emoties te reguleren die met het probleem gepaard gaan.

Het emotiegerichte coping mechanisme is vooral handig in situaties die je overkomen en waar je geen invloed op kunt uitoefenen. Als je bijvoorbeeld veel gaat piekeren naar aanleiding van PTSS triggers, werkt emotiegerichte coping om je gedachten op een positiever spoor te zetten.

Als je iets maar vaak genoeg herhaalt, word je er vanzelf beter in. Herhaal daarom met name positieve gedachten en ervaringen. Uiteraard geldt dit ook andersom, dus stop vooral met het herhalen van negatieve gedachten.

Coping via sociale steun

Ten slotte is er het derde coping mechanisme: het zoeken van sociale steun. Je zoekt mensen op bij wie je je hart kunt luchten of uit kunt huilen.

Wanneer je bijvoorbeeld aanhikt tegen een moeilijk gesprek bij het UWV, zoek je op voorhand steun bij een betrouwbaar persoon uit je netwerk. Je coach bij Merk Hoe Sterk is daar in eerste instantie de geschikte persoon voor. Je doet je verhaal, waardoor je tot rust komt. De ander kan je wellicht ook helpen in je voorbereiding op het gesprek.

Welk coping mechanisme is het beste?

Welke strategie voor jou het beste werkt, hangt helemaal van je situatie af. Een aantal vragen die daarbij van belang zijn:

  • Van wat voor soort triggers heb je last?
  • Hoe hoog is je stressniveau?
  • In hoeverre is je reactie voor jou controleerbaar?
  • Hoe groot is je netwerk?
  • Welke persoonlijke, biologische, sociale en psychologische factoren spelen een rol?

De manier waarop jij een situatie ervaart, bepaalt voor een groot deel welk mechanisme het beste werkt voor jou. Soms is het goed een deskundige (bijvoorbeeld je behandelaar of coach) te vragen daarover met je mee te denken.

Als de situatie waar je in zit, je een gevoel van machteloosheid oplevert, kun je proberen je probleem meer beheersbaar te maken. Je gebruikt daarvoor probleemgerichte coping.

Wanneer blijkt dat een situatie niet te controleren is, kun je altijd nog invloed uitoefenen op je emoties. Dat gaat in een aantal gevallen vanzelf, maar je kunt ook bewust je emoties proberen te beïnvloeden. Een avondje ontspanning zet je brein soms al op een positiever spoor, maar daar moet je hoofd dan uiteraard wel naar staan. Vraag waar mogelijk aan iemand of hij met je mee wil gaan of dat hij je kan stimuleren.

Coping via sociale steun is altijd nuttig. Toch is het na je (Complexe) PTSS behandeling soms moeilijk deze strategie direct in te zetten. In veel gevallen sluit je je na de behandeling namelijk juist af van de mensen om je heen, omdat je zelf nog erg moet wennen aan je ‘nieuwe ik’ met alle veranderingen die daarbij horen.

Onthoud dat een luisterend oor jou de juiste richting in kan helpen. Bovendien versterkt jouw vertrouwen in de ander jullie relatie. Het is daarnaast van belang deze dingen met je behandelaar en/of coach te bespreken. Die helpt je dan verder.

Dat je weet welke strategie het beste bij jouw situatie past, is een mooie eerste stap. Er liggen echter wat gevaren op de loer. Het is vaak moeilijk over dit soort zaken na te denken. Toch hoort dit erbij. Want ook al heb je een hbo- of wo-opleiding, intelligentie heeft niets te maken met het ervaren klachtenbeeld. (Complexe) PTSS en de gevolgen daarvan kunnen helaas iedereen overkomen.

Wees waakzaam voor ineffectieve coping mechanismen

Ineffectieve coping mechanismen leveren vaak op de korte termijn een gevoel van verlichting, maar zijn op de lange termijn schadelijk voor je.

Dit zijn enkele voorbeelden:

  • Je zet vermijdingsgedrag in. Voor je gevoel bestaat het onderwerp niet zolang je er maar niet over nadenkt. Helaas is het tegendeel waar.
  • Je ontkent dat het probleem daadwerkelijk een probleem is; je bagatelliseert het. Tijdelijk houd je jezelf daar wel mee voor de gek, maar lichamelijk openbaren zich wellicht al klachten vanwege de sluimerende stress.
  • Je houdt je volledig vast aan magische gedachten, die je probleem ineens kunnen oplossen. Als je bijvoorbeeld de loterij wint, ben je ineens van al je geldproblemen af.
  • Je zoekt constant mentale afleiding, zoals in games, series, drank, drugs, seks of eten. 

Deze strategieën worden ineffectief genoemd, omdat ze je uiteindelijk niet helpen. Je gaat je er op de lange termijn zelfs slechter door voelen.

Wat heb je nodig voor succesvolle coping?

Het is dus van belang dat je bewust kiest voor een effectief coping mechanisme. Toch komt ook dan de oplossing niet vanzelf. Voor het reguleren van je gedrag is heel veel inspanning voor nodig.

Zelfeffectiviteit

Daarnaast moet je vertrouwen hebben in je eigen invloed op je situatie. Zolang jij erop vertrouwt dat je je situatie kunt veranderen, is de kans dat dat daadwerkelijk lukt veel groter. We noemen dat vertrouwen in jezelf ook wel ‘zelfeffectiviteit’.

Als je vertrouwt op jouw eigen bekwaamheid, is in je hoofd het doel dat je wilt bereiken haalbaar. Daardoor ga je constructief na welke stappen je nodig hebt om dat doel te bereiken.

Een goede zelfeffectiviteit ontstaat wanneer je van jongs af aan beloond wordt voor de inspanningen die je levert. Je moet daarnaast het gevoel krijgen dat je echt zelf van invloed bent geweest op het succes. Wanneer je lijdt aan Complexe PTSS is het moeilijk om dat gevoel op te wekken, omdat je te vaak het tegendeel hebt ervaren.

Ook op latere leeftijd kan je zelfeffectiviteit groeien als je je doelen bereikt en als je daarbij zelf van invloed bent geweest.

Competenties

Een ander bruikbaar fenomeen is dat van de competenties. Gedurende je leven ontwikkel je vele competenties (vaardigheden).

Als je in een lastige situatie komt na een behandeling van (Complexe) PTSS, is het van belang dat je die eerder ontwikkelde competenties herkent en inzet in de situatie van nu.

Weet je niet goed over welke competenties jij beschikt? Ga dan eens na…

  • welke activiteiten jou vroeger energie gaven;
  • welke dingen je vroeger goed kon;
  • waar je in je leven andere mensen mee geholpen hebt;
  • waar je vroeger plezier uit haalde.

Als je deze competenties voor jezelf duidelijk krijgt, ontstaat een gevoel van optimisme en controle. Met behulp van deze competenties bedenk je namelijk makkelijker creatieve oplossingen voor de probleemsituatie van nu.

Omgaan met PTSS triggers: vind het juiste coping mechanisme

Je hebt in deze blog kunnen lezen dat er verschillende coping mechanismen bestaan die je kunt inzetten om je reactie op PTSS triggers beheersbaar te maken en liefst ook te houden.

Vraag jezelf eens af welk mechanisme jij zelf al inzet en of dat een effectief of ineffectief mechanisme is. Vervolgens helpt bovenstaande informatie je bij het zoeken naar de strategie die voor jou het meest geschikt is.

Heb je hulp nodig bij je zoektocht naar de juiste coping mechanismen? Neem dan contact op met Merk Hoe Sterk. Wij zijn gespecialiseerd in de nazorg na (Complexe) PTSS behandeling, zodat je onder begeleiding stap voor stap een positieve draai aan je leven kunt geven.

Dit is waarom vechtsporten mensen met Complexe PTSS-klachten helpen

Bij Merk Hoe Sterk bieden we cursisten in hun nazorgtraject regelmatig vechtsporttrainingen aan.

Mensen vragen zich wel eens af of de intensiteit van dit soort lessen wel goed is voor mensen met PTSS-klachten. Ze zijn bang dat de stress er alleen maar door toeneemt. In deze blog leggen we je uit waarom het tegengestelde waar is.

Gevolgen van Complexe PTSS-symptomen op de hersenen

Als je lijdt aan Complexe PTSS, sta je onder voortdurende stress. Tussendoor ervaar je weinig of geen ontspanning.

Die chronische stress verandert je hersenwerking. Problemen met concentreren en het kortetermijngeheugen liggen op de loer.

De veranderingen in de hersenen zijn zelfs onder de scan zichtbaar. Met name de hippocampus valt daarbij op. Dit gedeelte van je hersenen is onder andere verantwoordelijk voor informatieverwerking.

Bij langdurige stress schrompelt de hippocampus ineen. Dat gebeurt onder invloed van het stresshormoon cortisol.

Cortisol is een neurotoxische stof: het is schadelijk voor de hersenen.

Onder invloed van langdurig hoge cortisolspiegels trekken de uiteinden van zenuwcellen zich terug, waardoor ze niet meer goed functioneren. Zenuwcellen van de hippocampus sterven zelfs af.

De neerwaartse stress-spiraal

Een slecht werkende hippocampus tast niet alleen je kortetermijngeheugen en je concentratievermogen aan. Een gezonde hippocampus remt ook je hormonale stressniveau.

Wanneer de hippocampus minder functioneert, werkt de rem op je stress dus ook minder goed. Hierdoor ontstaat een gevaarlijke neerwaartse spiraal: minder rem geeft meer stress, waardoor meer cortisol wordt aangemaakt. Dit geeft nog meer schade aan de hippocampus en levert weer meer stress en cortisol op.

De neerwaartse stress-spiraal is daarmee ingezet. 

 

Herstel door boksen en andere vechtsporten

Onze hersenen, en met name de hippocampus, zijn gelukkig in staat de geleden schade weer te herstellen. Daarvoor moet je wel de vicieuze cirkel doorbreken.

Een gezond leefpatroon helpt je daarbij. Voldoende slaap en een gevarieerd voedingspatroon zorgen voor een afname in de aanmaak van cortisol.

Stap 1 is gezet. Vervolgens zorg je voor de juiste ‘voedingsstoffen’ voor het herstel. En dat is waar de vechtsporten om de hoek komen kijken.

Boks je PTSS-klachten weg

Laten we boksen als voorbeeld nemen.

 Als je gaat boksen, vindt er een toename plaats van diverse neurotransmitters. Die zorgen ervoor dat je zenuwen alle signalen goed kunnen doorgeven. Voorbeelden van neurotransmitters zijn dopamine, serotonine en endorfine. 

Endorfine staat bekend als het snelst werkende anti-stresshormoon. Het kan binnen een minuut een stressreactie stilleggen.

Dopamine heeft alles te maken met motivatie en aandacht. Je humeur en gevoelens van welbehagen verbeteren onder invloed van dopamine. Ook het aandachtssysteem wordt aangezwengeld.

Uit onderzoek is gebleken dat regelmatige lichaamsbeweging de opslag van dopamine in het brein verhoogt. Ook activeert beweging de productie van dopaminereceptoren in het beloningscentrum van het brein. Dit zorgt voor een bevredigend gevoel wanneer je iets hebt gepresteerd.

Met sporten verhoog je bovendien het gehalte aan serotonine. Deze stof draagt bij aan een goed humeur, impulscontrole en zelfvertrouwen.

Ook neutraliseert serotonine het effect van cortisol. Je stressniveau loopt dus niet verder op.

Serotonine speelt verder een belangrijke rol bij leerprocessen.

De rol van BDNF

Ook BDNF neemt toe bij sporten. BDNF is de afkorting van Brain Derived Neurotrofic Factor. Deze stof speelt een cruciale rol bij de herstelprocessen in de hersenen, met name in de hippocampus.

Je zou de werking van deze stof op de hersenen kunnen vergelijken met wat Pokon doet voor bloemen en planten. 

BDNF speelt een belangrijke rol bij het verbeteren van onze cognitieve vermogens, zoals geheugenfuncties en concentratievermogen. Ook herstelt BDNF de negatieve gevolgen van chronische stress (PTSS) en een burn-out op onze hersenen en onze hersenfuncties.

BDNF is 1 van die essentiële stoffen die het herstel van je zenuwcellen kunnen bevorderen.

Maar hoe kom je aan die BDNF?

Een juiste bewegingsintensiteit blijkt de aanmaak van BDNF te bevorderen. Als je je hersenfuncties wil herstellen, is het dus essentieel dat je gaat én blijft bewegen.

Bewegen helpt tegen PTSS-klachten, maar let op!

 Lichaamsbeweging kan dus je stressniveau verlagen. Toch zijn er een aantal dingen waar je op moet letten. We zetten ze hier voor je op een rijtje.

  • Sporten waarbij je hartslag nauwelijks stijgt (zoals wandelen en fietsen) bevorderen de extra productie van BDNF en andere groeistoffen voor je hersenen helaas niet.
  • Uit onderzoek blijkt dat boksen meer BDNF-productie tot gevolg heeft dan krachttraining of High Intensity Interval Training.
  • Te vaak en te intensief sporten werkt juist averechts. Intensief sporten veroorzaakt een toename van de stresshormonen adrenaline en cortisol. Die toename wil je juist voorkomen.

    Dit soort stresshormonen heb je al genoeg aangesproken en je wil je bijnieren niet onnodig (over)belasten. Het is dus raadzaam om je slechts matig intensief in te spannen. Ga zeker niet stevig sporten.

    Misschien voel je je vlak na een stevige training wel heel lekker, maar je vraagt daarmee heel veel van je lichaam. Datzelfde lichaam is juist bezig de accu weer op te laden. Het is dan niet verstandig gelijktijdig diezelfde accu ook weer leeg te trekken.

    Het lekkere gevoel na een zeer intensieve training komt onder andere door de hoge adrenalinespiegel in je bloed als gevolg van deze intensieve inspanning. Die werkt alleen maar stressverhogend.

Toename van de neurotransmitters en BDNF ontstaat alleen bij de juiste bewegingsintensiteit. Zorg daarom altijd voor een goede coach die weet wat PTSS inhoudt. Alleen deze begeleiders weten hoe ze met jouw specifieke vraag om moeten gaan. De eerste de beste sportclub bij jou in de buurt weet dat lang niet altijd. 

Met Merk Hoe Sterk verminder jij je PTSS-klachten

Boksen en andere vechtsporten zijn absoluut goed in te zetten als therapie, of tenminste als onderdeel van de therapie.

In tegenstelling tot medicatie heeft sporten alleen maar positieve bijwerkingen. Als je de activiteit maar op de juiste manier inzet.

Het leidt je af van negatieve gedachten, je piekergedrag neemt erdoor af en je gevoel van beheersing neemt toe, net als je eigen effectiviteitsverwachting. Bovendien ontstaat door sporten meer zelfwaarde en creëer je een positiever zelfbeeld.

Bij Merk Hoe Sterk weten we precies hoe we sport in kunnen zetten tijdens het nazorgtraject, waardoor jouw stress- en PTSS-klachten verminderen.


Wil je meer informatie? Neem vrijblijvend contact met ons op via 085 13 06 355 of info@merkhoesterk.com.

Traumaverwerking na de behandeling van PTSS

Legoblokken

Wanneer je een trauma hebt, zoals PTSS of complexe PTSS, word je meestal verwezen naar een trauma-expertisecentrum. Meestal duurt het vrij lang, te lang, voordat de diagnose PTSS gesteld is.

Wanneer je bent doorverwezen en je het lef hebt om zo’n behandeling aan te gaan, ga je een intensief traject in, waarna je, in elk geval grotendeels, traumavrij bent.

 

Intensieve traumabehandeling

Zelf nam ik, na een jarenlange zoektocht van foutieve diagnoses en behandelingen, deel aan een zeer intensieve traumabehandeling. Acht dagen, acht keer exposure en EMDR, inclusief intensieve sporttraining en psycho-educatie. Dat was de beste keuze die ik ooit gemaakt heb. De behandeling bleek zeer waardevol. En essentieel.

Na dit soort behandelingen ben je geconfronteerd met je trauma’s. Alles wat je voorheen negeerde en bedekte, komt los tijdens zo’n traject. Dat is een hele verdienste. En heftig.

Maar….dan ben je er nog niet. Integendeel. De echte heling, de genezing, kan pas plaatsvinden als je daarna een intensief traject volgt.  Alles wat is losgeschud, kan dan zijn plaats vinden.

 

Afbreken en weer opbouwen

Zie het als een legobouwwerk. Als je getraumatiseerd bent, heb je je legoblokjes zorgvuldig om het trauma heen gebouwd. Een intensieve traumabehandeling haalt dit bouwwerk uit elkaar, waarna alle legoblokjes door elkaar liggen.

Een intensief natraject zorgt ervoor dat je al die losse blokjes opnieuw bekijkt. Pas daarna kun je er een nieuw, meer passend bouwwerk van maken. Welk blokje helpt mij, en welk niet? Welke blokjes kan ik weggooien? Welk blokje dat is overgebleven hoort waar, en waarom? Op welke blokjes kan ik een fundament bouwen? Welke blokjes horen bij mij en welke bij mijn overlevingsstrategie?

Dit is een hele puzzel. En juist het maken van deze puzzel helpt je verder. Bekijk elk blokje en bepaal de waarde en de plek ervan. Wat hoort bij mij, wat is onderdeel van mijn verdedigingsmechanisme? Wat kan blijven, wat kan ik loslaten? Wie ben ik en wat wil ik? Ook is dit een intensief traject dat wordt gecombineerd met sport, coaching en exposure.

 

Het belang van een passend natraject

Een intensieve behandeling van PTSS is noodzakelijk, maar zinloos zonder een even zo intensief natraject. Pas dan leer je hoe je met de brokstukken van je leven een nieuw fundament legt; het fundament dat je nodig hebt om verder te leven in plaats van te overleven.

Na de intensieve achtdaagse behandeling bij Psytrec ben ik zelf begeleid door Merk Hoe sterk. Daarnaast volgde ik een psychotherapeutische behandeling met psychomotorische therapie. Als ik nu, een jaar na Psytrec, terugkijk, heb ik een echte verandering doorgemaakt. Ik ben weer zelf baas over mijn eigen leven. Dat komt mede door Merk Hoe Sterk. Zonder hen was ik nog niet zo ver gekomen.

Psytrec was het begin, maar het natraject gaf mij mijn persoonlijkheid en mijn leven terug. Ik heb stappen gezet waarvan ik nooit had gedacht dat ik ze zou maken.

Intensieve traumabehandeling is het begin, maar je moet het zelf afmaken. Iets zelf doen betekent niet dat je het alleen moet doen. Zonder natraject is heling onmogelijk. Het is een essentieel onderdeel om weer te worden wie je bent.


Hoe zie jij de toekomst? Wil je meer weten over het nazorg traject van Merk Hoe sterk? Neem contact op ons op via 085 13 06 355 of info@merkhoesterk.com

Blog – Ik geloofde niet meer in een leven zonder depressie

Blog 2 – juli 2019

 Ik voelde me zo ontzettend leeg.., het leven was uitzichtloos. Ik had alles geprobeerd behalve Merk Hoe Sterk. Zou dat de oplossing zijn? Ik gaf het een kans voor mezelf en mijn kinderen. 


Blog: Ik geloofde niet meer in een leven zonder depressie
In 2018 ben ik behandeld voor PTSS. Na die behandeling kreeg ik te maken met meerdere depressies. Ik voelde me leeg en leefde zonder zin, zonder hoop en zonder uitzicht. Ik had een groot verlangen naar rust en had de moed opgegeven. Ik geloofde niet meer in een leven zonder depressie. Kon ik het leven aan als de toekomst hopeloos was? Zouden mijn kinderen dan niet beter af zijn zonder mij? Ik besloot de laatste kans op een ander leven aan te grijpen. Ik belde Carel Solleveld en ben het behandeltraject van Merk Hoe Sterk (MHS) gestart. Het heeft me zo ontzettend veel gebracht.


Depressie na behandeling PTSS
Zo’n 27 jaar geleden werd ik slachtoffer van een heftige situatie. Ik belandde op straat en kreeg te maken met veel ellende. Nadat ik vorig jaar behandeld werd voor PTSS kreeg ik meerdere depressies. Periodes waarin het goed ging werden overschaduwd door angst. Er lag voor mijn gevoel altijd een depressie op de loer. Ik raakte in paniek na een zware en moeilijke dag. Zou deze dag de start zijn van een nieuwe depressie? Ik wil nooit meer terug naar dat lege gevoel. Natuurlijk heb ik in deze periode hulp ontvangen, maar zo waardevol als het traject van MHS was geen van deze trajecten.


Merk Hoe Sterk gaat verder dan reguliere hulpverlening
Na het eerste telefoontje werd ik regelmatig gebeld. Er werd gevraagd hoe het me ging en ik kreeg een aantal goede tips. Ik had meteen het gevoel dat ik gehoord en gezien werd. Bij MHS kijken ze wie je bent en waar je hulpvraag ligt. Op basis daarvan ontstaat er een persoonlijk behandeltraject waarin je zelf een actieve rol hebt. De werkwijze van MHS gaat veel verder dan reguliere hulpverlening. Er wordt niet alleen naar je probleem gekeken, maar ook naar andere belangrijke factoren. Denk aan je gezin, huishouden, financiële situatie, eetgewoontes en je lichaam.

Door in beweging te komen werd ik mentaal sterker
Wat bijzonder is aan het traject zijn de huisbezoeken. Marianne en Carel kwamen afzonderlijk een keer per week bij mij thuis. Dat werkte perfect, want daardoor moest ik wel. We gingen aan de slag terwijl ik nog passief was. Oftewel in de Netflix-chocolade stand stond 😉 Met Marianne ging ik mentaal de diepte in terwijl ik met Carel het uiterste uit mijn lijf haalde. Door in beweging te komen en mijn grenzen te verleggen voelde ik me mentaal sterker worden.


Van zelfmedelijden tot bewust leven
Tijdens het traject kon Carel best een beetje streng voor me zijn. Terwijl ik vond dat ik goed bezig was kwam ik er dankzij Carel gaandeweg achter dat ik zelfmedelijden had. Ik bood geen weerstand aan mijn gedachten, maar liet alles gebeuren. Door me open te stellen voor Marianne heb ik in mezelf kunnen kijken. Ze heeft me geleerd de leegte in mij te aanvaarden en daar lief voor te zijn. Ook weet ik nu wanneer ik vanuit die leegte handel. Alleen al door het te herkennen ben ik enorm gegroeid. Ik voel me volwassener dan ooit.

Merk hoe sterk heeft mijn leven veranderd
Ik kan bijna niet uitleggen hoeveel MHS voor me betekend heeft. Ik weet negatieve gedachtes nu te doorbreken. Als ik me down voel ga ik een rondje lopen, omdat ik weet dat het me energie geeft. Ik ben ook liever voor mezelf. Soms kan even bankhangen echt geen kwaad. Het maakt me niet meteen depressief. Ik ben trots op mezelf dat ik Carel gebeld heb toen ik het echt niet meer zag zitten. Door het traject aan te gaan heb ik geleerd dingen los te laten. Ik probeer bewust te leven en zelf de regie te nemen. Komende periode wordt het opnieuw spannend, omdat ik dan de stap naar werk ga realiseren. Het leven biedt mij weer kansen die ik met beide handen aangrijp. Ik ben Marianne, Carel en het hele team van MHS eeuwig dankbaar. Ik hoop dat mijn verhaal anderen inspireert om in actie te komen. Ga ervoor! Je kan het!

 
Cursist,
41 jaar

Cursisten Vertellen – Rosa

Cursisten vertellen
Rosa*

16-7-2019

Hard werken maar zo de moeite waard

Sinds een aantal weken is Rosa gestart met een traject bij Merk Hoe Sterk (MHS). Dit enkele maanden nadat ze de 8 daagse intensieve  therapie bij Psytrec had afgesloten.

De eerste indruk van de coaches loog er niet om. Zij zagen 1 hoopje ellende met holle ogen, geen goed doorbloede huidskleur, geen actie, kleding die om haar lijf slobberde en de wanhoop nabij.

Rosa voelde zich depressief, moe, passief, haar baan was ze kwijt geraakt en ze leefde in een isolement. Ze kon niet overweg met alle emoties die ze voelde. Hierdoor maakte ze zich ook schuldig aan drankmisbruik wanneer ze het allemaal even niet zag zitten.

Een bloedonderzoek werd gedaan omdat Rosa soms helemaal niet of regelmatig maar een klein beetje kon eten. De man van Rosa werkt als vrachtwagenchauffeur. Hij rijdt voornamelijk op het buitenland waardoor hij voornamelijk alleen de  weekenden thuis is. Door de weeks kan hij haar hier dus niet in begeleiden. Het bloedonderzoek wees uit dat er inderdaad een vitamine tekort was ontstaan.

MHS zette twee coaches in met hun eigen specialiteiten, maar vooral door Rosa werd hard gewerkt. Ze voldeed keurig aan opdrachten die opgegeven werden. Deze waren zoal goede voeding tot zich nemen en buitenshuis sociale contacten leggen en afspraken maken. Natuurlijk werd er door Rosa ook gewerkt aan fysieke training en aan het uiten van onverwerkte emoties met betrekking tot het rouwproces.

Al met al hard werken aan onderwerpen als grenzen, onafhankelijkheid, voor jezelf durven opkomen, om hulp vragen als het nodig is (b.v. bellen met je coach als het even niet gaat), durven voelen en hier uiting aangeven. Na 3 sessies was er al een grote stap voorwaarts gemaakt in haar conditie en ook haar eetgewoonten waren verbetert. Zo heeft Rosa zelfs op Koningsdag vrijwilligerswerk kunnen doen, en daar plezier aan beleven.

MHS  kijkt naar alle factoren die invloed kunnen hebben op het welzijn van de cliënt, waarbij het gezin een belangrijke partij is en actief wordt betrokken bij het traject.

Factoren die bij deze cliënt aan de orde zijn:

*  eenzaamheid    *  slechte voeding/zelfzorg    *  geen werk    *  fysieke klachten    *  onverwerkte emoties

*  mentaal uitgeput zijn    *  geen sociale contacten    *  geen zingeving

Meestal wanneer er gelijktijdig op een aantal punten actie wordt ondernomen dan volgen de overige punten als vanzelfsprekend.

Buiten het intensieve contact met de cliënt is er natuurlijk het contact en het gesprek aangaan met de familie en/of gezin. Gesprekken die gaan over de veranderingen die bij de cliënt hebben plaatsgevonden en hoe de familie hiermee kan omgaan.

Zo hadden wij afgelopen week contact met de man van Rosa. Hij reageerde heel positief op de veranderingen, want nu kon hij met een gerust hart aan zijn werkweek beginnen. Ook was hij niet meer bang om naar huis te gaan en haar in haar slechte doen aan te treffen. Ze doen weer leuke dingen samen en hebben het weer gezellig met elkaar.

Bij diverse trajecten geven de coaches de cliënt de opdracht om iets te maken wat de boosheid symboliseert. Uiteindelijk is het de bedoeling om symbolisch afscheid te nemen van deze boosheid met een afscheidsritueel. Meestal zijn de coaches heel erg gewenst om het afscheidsritueel bij te wonen. Ze kunnen dan ter ondersteuning enkele woorden wisselen met de cliënt.

Zo ook bij het traject met Rosa, waarbij ze iets had gemaakt wat haar boosheid op de dader die dit alles heeft veroorzaakt symboliseerde. Voor het afscheidsritueel had Rosa geheel onverwachts tegen haar coach gezegd “eigenlijk wil ik dit laatste stukje met mijn man doen en dit samen afsluiten”.

Als ze het gesprek hervatten na het afscheidsritueel, vraagt de coach aan Rosa en haar man om in 1 woord terug te geven wat zij van dit coaching-gesprek vonden. Rosa komt met woord “Gemoedelijk”, en haar man sluit het af met het woord “Dankbaar”.

Natuurlijk kan de coach niet achterblijven met nog een reactie van haar kant; Chapeau Rosa, geweldig om jou weer terug te zien komen wetend wat JIJ wil, en je eigen keuzes makend zonder je afhankelijk van anderen op te stellen. Ze begint helemaal te glunderen en groeit van trots, ook haar man begint te glunderen en zichtbaar blij met de stappen die Rosa al heeft gezet.

Als coaches van MHS zeggen wij “ONTVANG” al deze complimenten maar! Ook al heb je nog lang niet alle stappen gezet die nodig zijn om het helemaal los te kunnen laten, het begin van je weg is er en geniet van het inkleuren zoals jij dat wil.

Wordt vervolgd!

*deze naam is gefingeerd